Dementa la varstnici (partea I)

 Adresăm articolul tuturor membrilor familiilor care au un bolnav de demență și tuturor îngrijitorilor particulari, atât angajați la domiciliu, cât și celor din centrele de sănătate! 

Toate persoanele încep să uite diverse lucruri pe măsură ce înaintează în vârstă. Acest lucru nu reprezintă o problemă dacă ușoara pierdere de memorie nu le afectează viața de zi cu zi însă, dacă situația se înrăutățește, poate fi un semn al instalării demenței.

Află care sunt factorii ce duc la apariția demenței!

Problemele de memorie pot apărea în urma mai multor factori, dintre care menționăm:

  • înaintarea în vârstǎ
  • oboseala
  • stresul
  • alimentaţia necorespunzătoare sau insuficientă
  • abuzul de alcool, de droguri
  • unele boli somatice
  • anumite tratamente
  • unele tulburǎri afective: depresia, anxietatea
  • demenţa

batrana

Ce este demența?

Societatea Română de Sprijin a Vârstnicilor și Suferinzilor cu Afecțiuni de tip Alzheimer  este o organizație umanitară, non-guvernamentală, inițiată de cadre cu pregătire medicală – medici, asistenți medicali, studenți la medicină, psihologie, asistență socială, la care treptat au aderat membrii de familie și persoane cu demență, precum și alte persoane interesate de problematica vârstnicilor. Potrivit instituției, demenţa este o boalǎ care apare ca urmare a afectǎrii creierului. Ea se caracterizează printr-un declin progresiv al funcţiilor mintale. Sunt afectate memoria, limbajul, intelectul, abilitǎţile sociale, reacţiile emoţionale, modul de comportare. Pe mǎsura evoluţiei bolii se reduce posibilitatea persoanei de a realiza activităţile de fiecare zi.

Simptomele particulare şi evoluţia ei pot fi destul de diferite de la o persoană la alta. Demenţa este o boală destul de frecventă la persoanele în vârstă. Ea apare la 1 din 15 persoane de peste 65 de ani şi la 1 din 4 persoane de peste 85 de ani.

Este important ca eventualele pierderi de memorie să fie depistate încă din fazele incipiente, să fie diagnosticate corect pentru că de cele mai multe ori o parte din acestea pot fi reversibile prin acțiunea asupra factorilor care au contribuit la apariția lor. Chiar și în cazul instalării demenței (tulburări de memorie progresive), un diagnostic corect și timpuriu poate fi urmat de un tratament adecvat care poate încetini evoluția bolii.

Cauzele demenței

Din păcate, demența este a doua cea mai frecventă afecțiune care afectează vârstnicii, după maladia Alzheimer. Am discutat pe larg despre tratamentele posibile ale bolii în articolele: ”Bolnav de Alzheimer partea I” și ”Bolnav de Alzheimer partea II”.

Sunt două tipuri de demență: una reversibilă și una ireversibilă. În cazul celei ireversibile, nu se mai poate acționa în niciun fel, pe când demența reversibilă poate fi tratată, medicii putând restabili funcția mentală a bolnavului.

primeart_255

Printre cauzele demenței ireversibile menționăm:

1)      Frecvente

  • boala Parkinson (demența apare la până la 30 % din persoanele cu această afecțiune)
  • demența cu corpi Lewy (constă în formarea de depozite cu proteine în neuroni, un simptom particular ar fi apariția halucinațiilor vizuale)
  • demență fronto-temporală, în care simptomele principale ar putea fi modificari ale personalității sau ale comportamentului
  • traumatisme severe la nivelul craniului, cu pierdere a cunoștiinței.

2)      Mai puțin frecvente

  • boala Huntington
  • leucoencefalopatiile (afecțiuni ale țesuturilor profunde ale substanței albe a creierului)
  • boala Binswanger (poate apărea la persoanele care au avut o perioadă îndelungată o tensiune arterială crescută sau la persoanele cu rigidizare severă a arterelor)
  • boala Creutzfeldt-Jakob (o afecțiune rară și fatala care distruge țesuturile creierului)
  • traumatisme cerebrale datorate accidentelor
  • unele cazuri de scleroză multiplă (SM) sau de scleroză laterală amiotrofică (SLA)
  • atrofia multi-sistemică
  • sifilisul într-un stadiu avansat.

Pot fi tratate următoarele cauze ale demenței (reversibilă):

  • hipoactivitatea glandei tiroide (hipotiroidism)
  • deficitul de vitamina B12 sau de acid folic
  • intoxicația cu metale grele, cum ar fi cea cu plumb
  • efecte adverse ale unor medicamente sau interacțiuni medicamentoase
  • unele tumori cerebrale
  • hidrocefalia cu presiune normală
  • unele cazuri de alcoolism cronic
  • unele cazuri de encefalită, o infecție a creierului
  • infecția HIV/SIDA.

În cazul instalării bolii înainte de vârsta de 50 de ani, demența este considerată ca fiind de proveniență genetică, moștenită din familie.

Citește partea a II a articolului aici.